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iPad商标所有权到底归谁

时间:2012-2-29来源:上海知识产权律师 作者: 钟涛律师点击:
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iPad商标所有权到底归谁

 

2012年02月20日 14:51    高春燕    来源:光明网

“中国是近年来唯一一个消费上亿部苹果设备的国家。”近日,在旧金山高盛科技与互联网大会上,苹果公司CEO蒂姆·库克前所未有地表现出对中国市场的重视。不过,库克一定没有想到,在中国市场,苹果会在商标权这件事情上栽个跟头。

苹果与唯冠科技(深圳)有限公司(简称深圳唯冠)之间的商标纠纷案始于2010年6月,2012年2月29日将在广东省高级人民法院二审开庭审理,此前苹果已经在一审中败诉。苹果对二审胜诉很有信心,称香港法院支持苹果的合法权益,法官Hon Poon认为“有足够的证据显示,深圳唯冠拒绝将在中国持有的iPad商标权转让给苹果,违反协议”。尽管如此,近日苹果iPad产品依然在国内很多城市遭遇下架。

2月17日,深圳唯冠在北京召开新闻发布会。深圳唯冠CEO杨荣山称正在跟美国的律师事务所联系,准备到美国去起诉苹果,“美国的律师称苹果赔偿20亿美元一点也不多”。

苹果的短处

2006年,苹果在英国以撤销闲置不用商标等理由将台湾唯冠电子股份有限公司(简称台湾唯冠)告上法庭,这场官司以台湾唯冠胜诉而告终。

2009年12月,一家注册仅7天的名为IP Application Development Limited(简称IPADL)的英国公司出价两万英镑想购买iPad商标权。杨荣山同时也是台湾唯冠的CEO,他认为对方出价太低。“后来对方称,如果我们不卖就对我们提起诉讼,要求法院撤销我们的商标。”杨荣山在发布会上称,台湾唯冠当时正在亏损,陷入了困境,不得已,经过一番讨价还价,最终以3.5万英镑的价格出卖了iPad的商标权。随后,IPADL以10英镑的极低价格将其卖给了苹果公司。在苹果看来,通过第三方公司低价购买iPad商标权很正常,但深圳唯冠认为这是欺诈行为。

另外,受中国银行、民生银行等8家深圳唯冠的债权银行委托,负责处理深圳唯冠重组事务的和君创业咨询集团合伙人主席李肃在发布会现场称,台湾唯冠和深圳唯冠都是香港唯冠国际的子公司,台湾唯冠持有iPad在中国台湾和其他7个地区的商标权,中国大陆地区iPad商标的持有者是深圳唯冠。“两者之间是兄弟关系,台湾唯冠不能未经深圳唯冠同意就将其持有的iPad商标出售。”

“退一万步讲,即便苹果购买iPad在中国大陆商标权的合同是真实有效的,也必须经过申请、审核、公告、生效的过程,商标转让才能正式生效。”深圳唯冠的代理律师国浩律师(北京)事务所的马东晓认为,苹果并没有向国家工商行政管理总局商标局申请将iPad商标权转到它名下,就开始在国内销售iPad系列产品的行为,违反了《物权法》中关于物权转让的独立性原则。“这就像是买卖二手房,你跟房主签订购房合同只是物权转让的诱因,只有到房产管理部门办理完过户手续,物权转让才完成。”

2月17日下午,登录中国商标网查询得知,目前iPad的商标拥有者仍然是深圳唯冠,苹果在没有取得商标权的情况下,就在中国市场上大范围销售iPad产品,的确涉嫌侵权。

一审败诉之后,苹果在石家庄、沈阳、杭州、贵州等地遭遇了不同程度的查处和下架处理。河北省石家庄市新华区工商局经济检查大队在接到深圳唯冠的律师函之后,已经查扣了45台苹果iPad2。在石家庄人气最旺的电子卖场太和城,一位销售苹果产品的柜台负责人张先生向当地媒体证实,柜台不摆放iPad2样机,原因是“工商部门发现会查扣的”。

此外,一些消费者开始对购买iPad持谨慎态度,理由是担心“苹果二审败诉后,iPad的售后服务质量会打折扣”。

唯冠的算盘

在简短地发言之后,杨荣山匆匆离开了发布会现场,发布会的主角变成了李肃。他向本报证实,苹果与台湾唯冠所签合同的附件里的确罗列了深圳唯冠的两个iPad商标所有权,将其纳入了出售范围,但是杨荣山在批准iPad商标权出售案时,并没有仔细审阅合同的内容。

此外,杨荣山还强调,IPADL在购买iPad商标时曾表示“IPADL所从事的业务不会跟台湾唯冠构成竞争。”但后来,IPADL仅以10英镑的极低价格就将iPad商标所有权出售给了苹果。虽然这些内容并没有写进转让合同,但杨荣山还是认为自己被骗了。他甚至认为苹果的iPad产品盗窃了自己的创意和设计。

如果不是因为与iPad的商标纠纷,恐怕大多数消费者都会对深圳唯冠这个名字感觉到陌生。很多人都不会想到,如今债台高筑、濒临破产的深圳唯冠,曾经是全球四大显示器生产商之一。

但现在的深圳唯冠,早已今非昔比。杨荣山称,2008年,国际金融危机导致深圳唯冠的两个主要美国客户倒闭,使深圳唯冠现金流损失巨大,从此陷入困境。他坦承深圳唯冠已经停止运作。

深圳唯冠的公告显示,其流动负债净额达28.7亿元,还有38亿元贷款逾期未偿还,对8家银行的负债额大约为11.45亿元。现在,对深圳唯冠而言,它最有价值的资产恐怕就是这个iPad商标了。

尽管深圳唯冠并没有给出一个确定的目标价,但按照美国律师建议的最低20亿美元赔偿额计算,一旦索赔成功,深圳唯冠不仅能清偿全部债务,还能让股东获得一定收益。不过,深圳唯冠的如意算盘能否打得响,还要看广东省高级人民法院在二审中的判决结果是什么。

手记

知识产权不是儿戏

本报 王沛霖

一个是全球市值第一的巨无霸,一个是几乎被国际金融危机击倒的倒霉蛋,但是在法律面前,他们是平等的。

苹果和深圳唯冠的商标权纠纷愈演愈烈,双方都摆出各种证据,以证明自己在这场争斗中是被伤害的一方。苹果认为自己已经通过协议从唯冠手中购买了iPad的商标所有权,唯冠却认为协议中关于中国大陆地区商标权的转让是无效的,并采取各种措施阻止苹果产品在中国市场的销售,甚至开始考虑去美国起诉苹果。

近几年,越来越多的企业竞争,已经从早期的产品竞争、渠道竞争、客户竞争,转向了专利权、商标权的竞争,在手机领域的各种知识产权甚至成为左右企业兴衰的重要竞争砝码。从苹果和深圳唯冠的竞争中,我们又一次体会到知识产权对于一个企业的重要意义。

当年,联想在走向国际化的早期,就通过调研了解到,联想当时的英文商标Legend已经在海外多个国家被其他企业注册,如果挨个去接洽购买,将耗费巨大的支出,而且很难保证能全部买回来。最后,联想选择了更换企业标识,面向全球市场推出了Lenovo标识,并秘密地在各个国家注册了商标。

在深圳唯冠维权新闻发布会现场,遇到了上海高通半导体有限公司总经理程儒萍。虽然都叫高通,但这个上海高通与美国那个做无线通信的高通并没有什么关系。据程儒萍介绍,对于美国高通在中国市场明显的侵权行为,他们一直期望通过有效沟通解决问题,但“美国高通太傲慢了,只想用几万美元就买断我们的商标”。

笔者真有点替美国高通担心,知识产权不是儿戏,企业必须未雨绸缪。这个问题如果解决不好,对企业经营绝对是个隐患,这颗隐藏的炸弹不知什么时候就会爆炸。

另外,笔者还想说的是,商标权、专利权的买卖,其实也就是一桩普普通通的生意,与企业的道德水平无关,也不存在谁借机讹诈谁的问题。

 

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